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30 Curiosità sull’Oro

1

L’oro è stato trovato in tutti i continenti della Terra tranne l’Antartide.1

2

Il simbolo chimico dell’oro è Au, dalla parola latina “aurum” che significa “alba splendente” e da Aurora, la dea romana dell’alba.2

3

L’oro e il rame furono i primi metalli ad essere scoperti dall’uomo, intorno al 5000 a.C. I gioielli in oro più antichi finora trovati risalgono al 4000 a.C.3

4

Ci sono solo due metalli non bianchi nella tavola periodica. Oro e rame. Tutti gli altri metalli sono bianchi, biancastri o grigi.4

5

Gli oceani sono il più grande serbatoio d’oro sulla superficie terrestre, contenente circa otto volte la quantità totale di oro estratto fino ad oggi. Tuttavia, il costo attuale per estrarlo è superiore al valore dell’oro.5

6

L’oro fonde a 1064°C.6

7

L’oro è un buon conduttore di calore ed elettricità e riflette molto bene i raggi infrarossi.7

8

L’oro tra tutti i metalli, è il più malleabile. Un solo grammo d’oro può essere allungato in trazione così da creare un filo lungo 165 metri.8

9

Per via della sua morbidezza, l’oro è spesso legato con metalli più duri come l’argento o il rame per migliorarne la resistenza. La purezza dell’oro si misura in carati: 24 carati equivalgono al 100% di oro puro e 18 carati rappresentano una lega con argento contenente 750 parti d’oro su 1000.9

10

Per trattare l’artrite reumatoide attualmente sono disponibili due forme di “auroterapia” a base di sali d’oro: una per iniezione e l’altra per via orale. Un numero significativo di pazienti ha ottenuto buoni risultati dal trattamento. Purtroppo si manifestano numerosi effetti collaterali.10

11

Ad Abu Dhabi, nell’esclusiva lobby dell’Emirates Palace, uno degli hotel più lussuosi del mondo, è presente il Gold To Go, il primo distributore automatico di oro al mondo. Gold To Go dispensa dieci diverse varianti di lingotti d’oro 24 carati con differenti disegni, come il canguro, la foglia d’acero e i Krugerrand in tagli da uno, cinque e dieci grammi, nonché un decimo, un quarto e un’oncia d’oro. La macchina confronta i prezzi in tempo reale, eliminando i rischi connessi con il commercio di metalli preziosi. 11

12

La visiera delle tute spaziali degli astronauti è laminata con un sottile strato di oro, per proteggere la vista dell’astronauta dalla luce diretta del sole e dal riverbero luminoso.12

13

Le prime monete d’oro furono coniate intorno al 550 a.C. sotto il re Creso in Lidia, una provincia nell’odierna Turchia.13

14

Nell’antico Egitto, l’oro era considerato la pelle o la carne degli dei, in particolare del Dio egiziano del sole, Ra. Di conseguenza, l’oro era destinato esclusivamente ai faraoni.14

15

Al momento della scoperta della tomba di Tutankhamon, il peso totale di oggetti d’oro e gioielli ritrovati al suo interno era di 1200 chilogrammi.15

16

Durante il XIV secolo si usava bere oro fuso e smeraldi frantumati come trattamento per la peste nera.16

17

Nel 1599, un governatore spagnolo in Ecuador tassò eccessivamente il commercio d’oro della tribù dei Jivaro. Per ribellarsi la tribù giustiziò il governatore versandogli oro fuso in bocca. Questa forma di esecuzione era praticata anche dai Romani e durante l’Inquisizione spagnola. 17

18

Gli antichi greci pensavano che l’oro fosse una densa combinazione di acqua e luce solare.18

19

A causa della sua indistruttibilità e del suo alto valore, la maggior parte dell’oro scoperto nel corso della storia è ancora in circolazione.19

20

Il 75% dell’oro prodotto è stato estratto dopo il 1910.20

21

La Welcome Stranger è la più grande pepita d’oro mai trovata. Venne trovata dai cercatori britannici John Deason e Richard Oates il 5 febbraio 1869 a Moliagul, nello Stato di Victoria in Australia. Il suo peso totale era di 109,59 kg mentre il peso netto (dopo essere stata ripulita dalle impurità) risultò essere di 72,02 kg.21

22

È più difficile trovare una pepita da un’oncia che un diamante da cinque carati.22

23

Il lingotto d’oro più grande del mondo pesa 250 kg e misura alla base 45,5 cm × 22,5 cm e 17 cm in altezza. Il suo valore nel 2005 era di 400 milioni di yen (all’epoca circa 3.684.000 $). Nel 2020 vale circa 16,1 milioni di dollari.23

24

La più grande riserva d’oro del mondo si trova 25 metri sottoterra all’interno del caveau della Federal Reserve Bank di New York. Nel 2019 il caveau ospitava circa 497.000 lingotti d’oro, con un peso complessivo di circa 6.190 tonnellate.24

25

L’oro è inerte dal punto di vista chimico, il che significa che è resistente alla corrosione e in grado di rimanere invariato per migliaia di anni.25

26

Le medaglie d’oro olimpiche assegnate nel 1912 furono le ultime realizzate interamente in oro. Attualmente, le medaglie d’oro devono contenere un minimo di sei grammi d’oro.26

27

L’oro è così raro che il mondo versa più acciaio in un’ora di quanto oro è stato versato dall’inizio della storia documentata.27

28

Ci sono più di 400 riferimenti all’oro nella Bibbia, comprese istruzioni specifiche di Dio per coprire i mobili del tabernacolo con “oro puro”. L’oro è anche menzionato come uno dei doni dei Re Magi.28

29

L’alchimia è un arte nata nell’ambiente ellenistico dell’Egitto nel 1° sec. d. C., che si proponeva la manipolazione e trasformazione dei metalli, e in particolare la loro possibile trasmutazione in oro o in rimedi per il prolungamento della vita. Dall’alchimia, coltivata durante tutto il medioevo e l’inizio dell’età moderna, fino al XVII secolo, ha avuto gradualmente sviluppo la chimica.29

30

Nel 1848, mentre costruiva una segheria per John Sutter vicino a Sacramento, in California, John Marshal scoprì un filone d’oro. Questa scoperta ha scatenato la corsa all’oro californiana.30

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